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经济机器是怎样运行的

转载说明:达里奥的这篇文章,属于难得一见的好文章。如何深刻的认识这个世界?这种有深度的思考让人提神醒脑。


HOW THE ECONOMIC MACHINE WORKS
by Ray Dalio
Link: https://www.economicprinciples.org/zh-hans/

经济就像一部简单的机器那样运行,但很多人不懂得这一点,或是对经济的运行方式持有不同观点,于是导致很多不必要的经济损失,我深感有责任与大家分享,我的简单但是实用的经济分析模式。这个模式虽然不符合常规传统经济学,但是已经帮助我预测和躲避了全球金融危机,30多年来对我一直很有用,我们开始吧!

经济虽然可能看起来复杂,但其实是以简单和机械的方式运行。经济由几个简单的零部件和无数次重复的简单交易组成,这些交易首先是由人的天性所驱动的,因而形成三股主要的经济动力。

1、生产率的提高
2、短期债务周期
3、长期债务周期

下面我们谈一下这三股动力,并介绍如何把他们组合在一起得出一个良好的模型,便于我们跟踪经济走势,并理解当前正在发生的事情。我们先来说一下经济中最简单的部分——交易。

交易

经济不过是无数交易的总和,而交易是一件非常简单的事情,交易时刻都在发生,你每次买东西都是进行一笔交易。在每次交易中,买方使用货币或信用向卖方交换商品、服务或金融资产。信用在使用时和货币一样,因此把花费的货币和信用加在一起就可以得出支出总额

支出总额是经济的驱动力,如果用支出金额除以销量就得出价格,就是这么简单,这就是交易。交易是经济机器的最基本零件,所有的经济周期和动力都是交易造成的,所以理解了交易就理解了整个经济。

一个市场由买卖同一种商品的所有买方和卖方组成,例如小麦市场、汽车市场、股票市场和千百万种其他市场,经济就是由所有市场内的全部交易构成。把全部市场的总支出和销量加在一起就得到了了解经济运行所需要的全部信息,就这么简单。

个人、企业、银行和政府都在以上述方式从事交易,用货币和信用交换商品、服务和金融资产。政府是最大的买方和卖方,而政府有两个组成部分,即收税和花钱的中央政府和中央银行。央行控制着经济中的货币和信贷数量,因此不同于其他买方和卖方,央行通过影响利率和发行更多货币来实行这种控制。我们在下面会看到,正因如此,央行在信贷流通当中发挥着重要作用。

信贷

请诸位注意信贷,信贷是经济中最重要的组成部分,但也许是人们最不了解的部分,它之所以最重要是因为它是经济中最大且最为变幻莫测的一部分,贷款人和借款人与在市场中进行交易的买方和卖方没有两样。通常贷款人希望自己的钱生出更多的钱,而借款人则想购买当前无法负担的某种东西,比如房子、汽车或是进行投资,比如开办企业,借贷可以同时满足贷款人和借款人的需要。

借款人保证偿还借款称为本金,并支付额外的款额称为利息。利率高时借贷就会减少,因为贷款变得昂贵,当利率低时借贷就会增加,因为贷款变得便宜。如果借款人保证偿还债务而且贷款人相信这一承诺,信贷就产生了。任何两个人都可以通过协定凭空创造出信贷,信贷看似简单实则复杂,因为信贷还有其它名称,信贷一旦产生,立即成为债务

债务是贷款人的资产,是借款人的负债,等到借款人今后偿还了贷款并支付了利息,这些资产和负债将消失,交易得以完成。那么为什么信贷如此重要?这是因为,借款人一旦获得信贷,便可以增加自己的支出。不要忘记,支出是经济的驱动力,这是因为一个人的支出是另一个人的收入。想想看,你每花一块钱另一个人就挣了一块钱,而你每挣一块钱,必定有别人花了一块钱,所以你花的越多,别人挣的就越多。如果某人收入增加,其信用度就会提高,贷款人就更愿意把钱借给他。信用良好的借款人具备两个条件,偿还能力和抵押物。

收入债务比率高,借款人就具备偿还能力,如果无法偿还,借款人还可以用有价值可以出售的资产作为抵押物,这样贷款人可以放心的把钱借给他们。所以收入增加使得借贷也增加,从而能够增加支出。由于一个人的支出是另一个人的收入,这将导致借贷进一步增加,并不断循环,这一自我驱动的模式导致经济增长,也正是因为如此才产生了经济周期。

经济周期

在一项交易中,为了获得某样东西,你必须付出另一样东西,长期来看你得到多少取决于你生产多少。我们的知识随时间而逐渐增多,知识的积累会提高我们的生活水平,我们将此称为生产率的提高。一个善于创新和勤奋的人,将比那些自满和懒惰的人,更快的提高生产率和生活水平,但在短期内不一定体现出来,生产率在长期内最关键,但信贷在短期内最重要。这是因为生产率的提高不会剧烈波动,因此不是经济起伏的一个重要动力,但是债务是这种动力。因为我们能够通过借贷让消费超过产出,但是在还贷时不得不让消费低于产出。

债务量的波动有两大周期,其中一个周期持续大约5-8年,另一个持续大约75-100年。大部分人虽然能够感受到波动,但由于离波动太近,每天每周都身临其境,通常比不认为这是周期,我们将在本章考察这三股主要动力,并观察它们如何相互作用,以及它们在日常经济中的表现。

如上所述,经济的上下起伏,不是取决于人们多么善于创新或是勤奋工作,而是主要看信贷的总量。
我们先想象一下一个没有信贷的经济运行。在这样的经济运行中,增加支出的唯一办法是增加收入。因此,需要提高生产率和工作量,提高生产率是经济增长的唯一途径,由于我的支出是另一个人的收入,当我或者另一个人提高生产率的时候,经济就会增长。我们如果观察各种交易加以总结,就会发现一条类似于生产率增长轨迹的渐进线,但是由于我们借贷于是产生了周期。原因并不是任何法规,而是人的天性和信贷的运作方式。

借债不过是提前消费,为了购买现在买不起的东西,你的支出必然超过收入,因此你需要借钱,实质上是向未来的自己借钱。你给自己设定了一个未来的时间,到那个时候你的支出必须少于收入,以便偿还债务,这样马上就形成了一个周期。通常一旦你借钱就制造了一个周期,对于个人是这样,对于整个经济运行也是这样。这就是为什么必须理解信贷,因为信贷触发了一系列机械和可以预料的将在未来发生的事件。这就是信贷不同于货币的地方。

完成交易需要使用货币,当在酒吧用货币买一瓶啤酒时,交易立即完成。但是如果你用信用来买一瓶啤酒,比如赊账,你相当于承诺今后为这瓶啤酒付钱,你和酒吧一起创造了一笔资产和一笔负债,你们凭空制造出了信贷。只有在你今后清偿了这笔赊账之后,上述资产和负债才会消失,债务才会还清,交易才会了结。

现实生活中大部分所谓钱实际上是信贷,美国国内的信贷总额大约50万亿美元,而货币总额只有大约3万亿美元。不要忘记,在没有信贷的经济运行中,增加支出的唯一办法是增加生产,但是在有信贷的经济运行中,还可以通过借债来增加支出。因此,有信贷的经济运行能增加支出,使得收入的增长速度在短期内超过生产率的增长,但在长期内并非如此。但是请不要误解我的意思,信贷不一定是坏事,只是会导致周期性变化。

信贷如果造成超过偿还能力的过度消费就是不良信贷,但是信贷如果高效率的分配资源和产生收入,让你能偿还债务就是良性信贷。
例如如果你借钱买一台大彩电,电视机不会带来任何收入让你偿还债务,但是你如果借钱买一台拖拉机,用它来收获更多的庄稼,赚更多的钱,你就能偿还债务,提高生活水平。

在有信贷的经济运行中,我们可以跟踪各种交易,观察信贷如何带来经济增长。
我举一个例子,假设你每年挣10万美元,没有任何债务,你有不错的信用可以借1万美元,比如用信用卡借。因此你每年可以花11万美元,即时你的收入只有10万美元。由于你的支出是别人的收入,另一个人因此挣了11万美元,这个挣了11万美元的人如果没有任何债务,可以借1.1万美元,他可以消费12.1万美元,即使他的年收入只有11万美元。由于他的支出是另一个人的收入,而我们通过跟踪个人的交易可以看到这个过程不断自我强化。但不要忘记借债形成,周期会上升最终也会下降。

短期债务周期

下面我们谈谈短期债务周期,随着经济活动的增加,出现了扩张,这是短期债务周期的第一阶段。支出继续增加,价格开始上涨,原因是导致支出增加的是信贷,而信贷可以即刻凭空产生。如果支出和收入的增长速度超过所出售商品的生产速度,价格就会上涨,我们把价格的上涨称为通货膨胀

央行不希望通货膨胀过高,因为这会导致许多问题。央行在看到价格上涨时就会提高利率,随着利率上升,有能力借钱的人就会减少,同时现有的债务成本也会上升,就等于你每个月的信用卡还款额会增加。由于人们减少借债,还款额度增长,剩下来用于支出的资金就减少,因此支出速度放慢,而由于一个人的支出是另一个人的收入,环环相扣,人们的收入将下降。由于支出减少价格将下跌,我们称之为通货紧缩,经济活动减少,经济便进入衰退。如果衰退过于严重,而且通货膨胀不再成为问题,央行将降低利率,使经济活动重新加速。

随着利率降低,偿债成本下降,借债和支出增加,出现另一次经济扩张。可见经济像一部机器一样运行,在短期债务周期中,限制支出的唯一因素是贷款人和借款人的贷款和借款意愿。如果信贷易于获得,经济就会扩张,如果信贷不易获得,经济就会衰退。请注意这个周期主要由央行控制,短期债务周期通常持续5-8年,在几十年里不断重复,但是请注意在每个周期的低谷和高峰后,经济增长和债务都超过前一个周期。为什么会这样,这是人促成的,人具有借更多钱和花更多钱的倾向,而不喜欢偿还债务。这是人的天性,因此在长期内债务增加的速度超过收入,从而形成长期债务周期。

长期债务周期

尽管人们的债务增加,但贷款人会提供更宽松的信贷条件,这是为什么?这是因为,大家都以为形式一片大好,人们仅注意最近出现的情况,最近的情况是什么呢?收入一直在增加,资产价值不断上升,股票市场欣欣向荣,现在是繁荣时期,用借来的钱购买商品、服务和金融资产很划算,当人们过度借贷消费时,泡沫便产生了。因此尽管债务一直增加,但收入也以相近的速度增加,从而抵消了债务。我们把债务与收入比例称为债务负担,只要收入继续上升,债务负担就可以承受。

与此同时,资产价值迅猛上升,人们大量借钱来购买资产,因为投资促使资产价格日益升高。人们感觉自己很富有,因此尽管积累了大量债务,收入和资产价值的上升帮助借贷人在长期内保持良好的信用度。

但是这种情况显然无法永久持续下去,也确实没有持续下去,几十年来债务负担缓慢增加使偿债成本越来越高,到了一定的时候,偿债成本的增加速度超过收入,迫使人们削减支出。由于一个人的支出是另一个人的收入,收入开始下降。人们的信用因此降低,致使借贷减少,偿债成本继续增加,使得支出进一步减少。周期开始逆转,这时到达长期债务的顶峰,债务负担变得过重。

美国、欧洲和世界上很多其他地区在2008年发生了这一情况,日本在1989年和美国在1929年因同样原因发生这一情况,现在经济进入去杠杆化时期。

去杠杆化

在去杠杆化过程中人们削减支出,收入下降,信贷消失,资产价格下跌,银行发生挤兑,股票市场暴跌,社会紧张加剧,整个过程开始下滑并形成恶性循环。随着收入下降和偿债成本增加,借款人倍感拮据,随着信用消失,信贷枯竭,借款人再也无法借到足够的钱来偿还债务。借款人竭力填补这个窟窿,不得不出售资产,在支出下降的同时,出售热潮使市场充斥代售资产,这时股票市场暴跌,不动产市场一蹶不振,银行陷入困境,随着资产价格下跌,借款人能够提供的抵押物的价值下降,这进一步降低了借款人的信用,人们觉得自己很穷,信贷迅速消失。

支出减少,收入减少,财富减少,信贷减少,借债等等随之减少,这是一个恶性循环,它看起来与衰退相似,但不同之处是,无法通过降低利率来挽回局面。在衰退中可以通过降低利率来刺激借贷,但是在去杠杆化过程中,由于利率已经很低接近零,从而丧失刺激功能,因此降低利率不起作用。

美国国内的利率在1930年代的去杠杆化期间下降到零,在2008也是如此。衰退与去杠杆化之间的差别在于,在去杠杆化过程中,借款人的债务负担变得过重,无法通过降低利率来减轻。贷款人意识到,债务过于庞大,根本无法足额偿还,借款人失去了偿债能力,其抵押物失去价值,它们觉得受到债务的极大伤害,不想再借入更多债务,贷款人停止放贷,借款人停止借贷。整个经济体与个人一样都失去了信用度。那么应该怎样应对去杠杆化?问题在于债务负担过重,必须减轻,为此可以采用四种办法。

1、个人、企业和政府削减支出
2、通过债务违约和重组来减少债务
3、财富再分配将财富从富人转给穷人
4、最后央行发行更多货币

这四种办法被用于现在历史上的每一个去杠杆化过程(美国1930年代,英国1950年代,日本1990年代,西班牙和意大利2010年代)。

削减支出

通常第一个措施是削减支出,我们刚才看到个人企业银行和政府,都勒紧裤带、削减支出从而能够减少债务。我们经常把这称为紧缩,当借款人不再借入新的债务,并开始减少旧债务的时候,你会以为债务负担会减轻,但情况正好相反,支出减少了,而一个人的支出是另一个人的收入,这就导致收入下降。收入下降速度超过还债速度,因此债务负担实际上更为沉重,我们已经看到这种削减支出的做法引起通货紧缩,令人痛苦,企业不得不削减成本,这意味着工作机会减少,失业率上升,这导致下一个步骤,即必须减少债务。

债务重组

很多借款人无法偿还贷款,而借款人的债务是贷款人的资产,如果借款人不偿还银行贷款,人们会担心银行无法返还其贷款,因此纷纷从银行取出存款。银行收到挤兑,而个人企业和银行出现债务违约,这种严重的经济收缩就是萧条。萧条的一个主要特征是人们发现,他们原来以为属于自己的财富中有很大一部分实际上并不存在。

我们再次以酒吧为例,当你用赊账的办法买一瓶啤酒时,是在承诺今后偿还酒吧的赊账。你的承诺成为酒吧的一项资产,但是如果你不兑现承诺,不偿还酒吧的赊账,实际上是债务违约,那么酒吧的这项资产实际上一钱不值,它实际上是消失了。
很多贷款人不希望自己的资产消失,同意债务重组,债务重组意味着贷款人得到的还款减少或偿还期延长,或利率低于当初商定的水平,无论如何合约被破坏,结果是债务减少,贷款人希望多少收回一些贷款,这强过血本无归。

债务重组让债务消失,但由于它导致收入和资产价值以更快的速度消失,债务负担继续日趋沉重。削减债务与减少支出一样令人痛苦和导致通货紧缩。所有这些都对中央政府产生影响,因为收入降低和就业减少意味着政府的税收减少,与此同时由于失业率上升,中央政府需要增加支出,很多失业者储蓄不足,需要政府的财务支助。此外政府制定刺激计划和增加支出以弥补经济活动的减少。

在去杠杆化过程中,政府的预算赤字飙升,原因是政府的支出超过税收,你在新闻中所听到的预算赤字正是这种情况。政府必须加税或者举债以填补赤字,但是在收入下降和很多人失业的时候,应该向谁融资呢?——富人。

财富再分配

由于政府需要更多的钱,而且大量财富集中在少数人手中,政府自然而然的增加对富人的征税,以帮助经济中的财富再分配,把财富从富人那里转给穷人。正在困苦当中的穷人开始怨恨富人,承受经济疲弱、资产贬值和增税压力的富人,开始怨恨穷人。如果萧条继续下去就会爆发社会动荡,不仅国家内部的紧张加剧,而且国家之间也会这样。债务国和债权国之间尤其如此。这种局势可以导致政治变革,有时是极端的变革。1930年代这种局势导致希特勒掌权,欧洲爆发战争和美国的大萧条,要求采取行动来结束萧条的压力越来越大。

发行货币

不要忘记,人们心目中的货币实际上大部分是信贷,因此信贷一旦消失,人们的钱会不够花,人们迫切需要钱,而你一定记得谁可以发行货币,中央银行可以。央行已经把利率降到接近零的水平,现在不得不发行更多货币,发行货币与削减支出、减少债务和财富再分配不同,会引起通货膨胀和刺激经济。中央银行不可避免的凭空发行更多货币,并使用这些货币来购买金融资产和政府债券。这种情况发生在美国大萧条期间,并于2008年再次爆发,当时美国的中央银行即联邦储备委员会增加发行了2万多亿美元,世界各地能够这样做的其他央行也增发了很多货币。

央行通过用这些货币购买金融资产,帮助推升了资产价格从而提高了人们的信用,但是这仅仅有助于那些拥有金融资产的人。你看,央行可以发行货币,但是只能购买金融资产,而另一方面,中央政府可以购买商品和服务,可以向人民送钱,但是无法印钞票,因此为了刺激经济,央行和政府必须合作。

央行通过购买政府债券,其实是把钱借给政府使其能够运行赤字预算,并通过刺激计划和失业救济金来增加购买商品和服务的支出。这增加了人们的收入,也增加了政府的债务,但是这个办法将降低经济中的总债务负担。

这是一个风险很大的时刻,决策者需要平衡考虑降低债务负担的四种办法,必须平衡兼顾通货紧缩的办法和通货膨胀的办法以便保持稳定,如果取成适当的平衡就可以带来和谐的去杠杆化,所以说去杠杆化可以是痛苦的也可以是和谐的,怎样才能实现和谐的去杠杆化?

和谐的去杠杆化

尽管去杠杆化是艰难的,但以尽可能好的办法来处理艰难的局势,却是一件好事,这比杠杆化阶段大量举债产生过度失衡现象要好的多。在和谐的去杠杆化过程中,债务收入比率下降,经济实际上是正增长,同时通货膨胀并不是一个问题,这是通过适当的平衡所取得的。为了取得适当的平衡,需要结合削减支出,减少债务,转移财富和发行货币的办法,以保持经济和社会稳定。

有人问发行货币是否会加剧通货膨胀,如果增发的货币抵消信贷的降幅就不会引发通货膨胀,不要忘记重要的是支出,每一块钱的支出,无论支付的是货币还是信用,对价格的影响都是一样的。央行可以通过增加货币发行量来弥补消失的信贷,央行为了扭转局面不仅需要推动收入的增长而且需要让收入的增长率超过所积累债务的利率,这是什么意思?主要的意思是收入一定要比债务增长得快。

例如我们假设有个国家正在经历去杠杆化,其债务收入比例是100%,这意味着债务量相当于整个国家一年的收入。假设这些债务的利率是2%,如果债务以2%的利率速度增加,而收入的增长率仅有大约1%,那么债务负担永远不会减轻,必须发行更多货币,使收入增长率超过利率。
然而发行货币太容易了而且比其他办法受欢迎,因此这个办法可能易于被滥用,关键是避免像1920年去杠杆化的德国那样,发行过多的货币从而导致恶性通货膨胀。

如果决策层取得适当的平衡,去杠杆化过程就不会那样激烈,经济增长速度缓慢,但债务负担会下降,这就是和谐的去杠杆化,当收入上升的时候,借款人的信用度提高,借款人一旦显得更有信用,贷款人就会开始恢复贷款,债务负担终于开始下降,人们可以借到钱就可以增加消费,经济终于开始恢复增长,长期债务周期从而进入通货再膨胀阶段。去杠杆化过程如果处理不当会非常可怕,但如果处理得当,最终将解决问题。为了使债务负担下降和经济活动恢复正常,大约需要10年或更长时间,因此有失去的10年这种说法。

综上所述,经济当然要比这个模式复杂一点,然而把短期债务周期,长期债务周期和生产率增长轨迹结合起来分析,我们会得到一个不错的模式,可以看清我们在过去和当前的处境,以及未来可能的发展方向。

最后我希望大家学到三条经验法则:
1、不要让债务的增长速度超过收入。因为债务负担最终将把你压垮。
2、不要让收入的增长速度超过生产率。因为这最终将使你失去竞争力。
3、尽一切努力提高生产率。因为生产率在长期内起着最关键的作用。

这就是我给大家也是给决策者们的简单的建议,大家也许会吃惊的发现,大多数人,包括大多数决策者都没有对此予以足够的重视,这个模式对我很有用,希望它也将对你们有用,谢谢大家。

常于闹世行,不失寂静心

huyanglin

容言、容事、容人
——嘉样堪布

好话听了不骄,坏话听了不嗔、不顺耳话听了不躁。胸怀坦荡,顺耳能容言。容言是力量,倾听别人需要勇气。容言是智慧,耳顺缘于能容的心。容言是耐心,心慈如水,消融万千冰。

易做的事踏实地做,艰难的事耐心地做,不顺心的事快乐地做。高瞻睿智,心量能容事。做任何事,不因其易而轻视,不因其苦而放弃,不因其难而退缩,不因有功而自傲,不因无过而自喜。做好自己该做的事,一切都是好事。

平常人真诚心相交,超己者虚心相交,劣己者平等心相交。清净平等,胸襟能容人。高不谄媚,低不轻蔑。不心怀功利,不以貌取人。心平如水,澈可照人,人人都是贵人。

自我教言——古文今读

华智仁波切 著
索达吉堪布 译

切莫遗忘有三种:莫忘恩重善知识,
莫忘大慈大悲佛,莫忘正念与正知。

恒需忆念有三种:恒念传戒之上师,
恒念示道之佛法,恒念律仪与誓言。

恒时应具有三种:身体恒时应有心,
床榻恒时应有身,心中恒时应放松。

急须忘掉有三种:急须忘掉生贪友,
急须忘掉生嗔敌,急须忘掉痴睡眠。

恒需谨慎有三种:众中出言当谨慎,
独处行为当谨慎,平常观心当谨慎。

恒需隐秘有三种:隐秘自己之功德,
隐秘他人之过失,隐秘未来之计划。

不可宣说有三种:不宣偶尔出离心,
不宣自己狡诈行,不宣自己之善行。

不可去处有三种:怨仇争处不可去,
众人聚处不可去,玩乐之处不可去。

不宜言说有三种:无信者前不说法,
未问不说自经历,不说不符实际语。

不该之事有三种:友前不该有喜怒,
承诺不该有变动,行事不该有表里。

莫作之事有三种:切莫自大与傲慢,
切莫暗中说他过,于谁亦莫作轻毁。

不应之事有三种:不于富人施财物,
不于狡者起信心,于谁亦莫说密语。

不应观察有三种:不应观察美女身,
不应观察友之事,不应观察己功德。

随顺之事有三种:语言随顺于亲友,
衣饰随顺于当地,自心相应于佛法。

不应听闻有三种,不闻他人赞己德,
不闻喜新者之语,不闻愚者之教诲。

不能希求有三种:不求富人之财物,
不求高贵之地位,不求华丽之衣饰。

不能诽谤有三种:不谤众望所归者,
不谤他人买卖物,不谤慈己善知识。

不能赞叹有三种:不赞众夫所指者,
不赞自大愚昧者,不赞幼稚之孩童。

不赞不谤有三种:不赞不谤自亲属,
不赞不谤陌生师,不赞不谤一切人。

如此窍诀尚众多,总之时时刻刻中,
自观自己极为要,世出世法亦归此。

如是略说之教言,无垢智慧瑜伽士,
为调自心而宣说,极为甚深当修持。

译于一九九八年十二月初十

觉林菩萨偈

华严第四会,夜摩天宫,无量菩萨来集,说偈赞佛。尔时觉林菩萨承佛威力,遍观十方,而说颂言:

譬如工画师,分布诸彩色。
虚妄取异相,大种无差别。
大种中无色,色中无大种。
亦不离大种,而有色可得。
心中无彩画,彩画中无心。
然不离于心,有彩画可得。
彼心恒不住,无量难思议。
示现一切色,各各不相知。
譬如工画师,不能知自心。
而由心故画,诸法性如是。
心如工画师,能画诸世间。
五蕴悉从生,无法而不造。
如心佛亦尔,如佛众生然。
应知佛与心,体性皆无尽。
若人知心行,普造诸世间。
是人则见佛,了佛真实性。
心不住于身,身亦不住心。
而能作佛事,自在未曾有。
若人欲了知,三世一切佛。
应观法界性,一切唯心造。

大方广佛华严经普贤菩萨行愿品——偈颂

所有十方世界中 三世一切人师子
我以清净身语意 一切遍礼尽无余
普贤行愿威神力 普现一切如来前
一身复现刹尘身 一一遍礼刹尘佛
于一尘中尘数佛 各处菩萨众会中
无尽法界尘亦然 深信诸佛皆充满
各以一切音声海 普出无尽妙言辞
尽于未来一切劫 赞佛甚深功德海
以诸最胜妙华鬘 伎乐涂香及伞盖
如是最胜庄严具 我以供养诸如来
最胜衣服最胜香 末香烧香与灯烛
一一皆如妙高聚 我悉供养诸如来
我以广大胜解心 深信一切三世佛
悉以普贤行愿力 普遍供养诸如来
我昔所造诸恶业 皆由无始贪嗔痴
从身语意之所生 一切我今皆忏悔
十方一切诸众生 二乘有学及无学
一切如来与菩萨 所有功德皆随喜
十方所有世间灯 最初成就菩提者
我今一切皆劝请 转于无上妙法輪
诸佛若欲示涅槃 我悉至诚而劝请
唯愿久住刹尘劫 利乐一切诸众生
所有礼赞供养福 请佛住世转法輪
随喜忏悔诸善根 回向众生及佛道
我随一切如来学 修习普贤圆满行
供养过去诸如来 及与现在十方佛
未来一切天人师 一切意乐皆圆满
我愿普随三世学 速得成就大菩提
所有十方一切刹 广大清净妙庄严
众会围绕诸如来 悉在菩提树王下
十方所有诸众生 愿离忧患常安乐
获得甚深正法利 灭除烦恼尽无余
我为菩提修行时 一切趣中成宿命
常得出家修净戒 无垢无破无穿漏
天龙夜叉鸠槃茶 乃至人与非人等
所有一切众生语 悉以诸音而说法
勤修清净波罗密 恒不忘失菩提心
灭除障垢无有余 一切妙行皆成就
于诸惑业及魔境 世间道中得解脱
犹如莲华不著水 亦如日月不住空
悉除一切恶道苦 等与一切群生乐
如是经于刹尘劫 十方利益恒无尽
我常随顺诸众生 尽于未来一切劫
恒修普贤广大行 圆满无上大菩提
所有与我同行者 于一切处同集会
身口意业皆同等 一切行愿同修学
所有益我善知识 为我显示普贤行
常愿与我同集会 于我常生欢喜心
愿常面见诸如来 及诸佛子众围绕
于彼皆兴广大供 尽未来劫无疲厌
愿持诸佛微妙法 光显一切菩提行
究竟清净普贤道 尽未来劫常修习
我于一切诸有中 所修福智恒无尽
定慧方便及解脱 获诸无尽功德藏
一尘中有尘数刹 一一刹有难思佛
一一佛处众会中 我见恒演菩提行
普尽十方诸刹海 一一毛端三世海
佛海及与国土海 我遍修行经劫海
一切如来语清净 一言具众音声海
随诸众生意乐音 一一流佛辩才海
三世一切诸如来 于彼无尽语言海
恒转理趣妙法輪 我深智力普能入
我能深入于未来 尽一切劫为一念
三世所有一切劫 为一念际我皆入
我于一念见三世 所有一切人师子
亦常入佛境界中 如幻解脱及威力
于一毛端极微中 出现三世庄严刹
十方尘刹诸毛端 我皆深入而严净
所有未来照世灯 成道转法悟群有
究竟佛事示涅槃 我皆往诣而亲近
速疾周遍神通力 普门遍入大乘力
智行普修功德力 威神普覆大慈力
遍净庄严胜福力 无著无依智慧力
定慧方便威神力 普能积集菩提力
清净一切善业力 摧灭一切烦恼力
降服一切诸魔力 圆满普贤诸行力
普能严净诸刹海 解脱一切众生海
善能分别诸法海 能甚深入智慧海
普能清净诸行海 圆满一切诸愿海
亲近供养诸佛海 修行无倦经劫海
三世一切诸如来 最胜菩提诸行愿
我皆供养圆满修 以普贤行悟菩提
一切如来有长子 彼名号曰普贤尊
我今回向诸善根 愿诸智行悉同彼
愿身口意恒清净 诸行刹土亦复然
如是智慧号普贤 愿我与彼皆同等
我为遍净普贤行 文殊师利诸大愿
满彼事业尽无余 未来际劫恒无倦
我所修行无有量 获得无量诸功德
安住无量诸行中 了达一切神通力
文殊师利勇猛智 普贤慧行亦复然
我今回向诸善根 随彼一切常修学
三世诸佛所称叹 如是最胜诸大愿
我今回向诸善根 为得普贤殊胜行
愿我离欲命终时 尽除一切诸障碍
面见彼佛阿弥陀 即得往生安乐刹
我既往生彼国已 现前成就此大愿
一切圆满尽无余 利乐一切众生界
彼佛众会咸清净 我时于胜莲华生
亲睹如来无量光 现前授我菩提记
蒙彼如来授记已 化身无数百俱胝
智力广大遍十方 普利一切众生界
乃至虚空世界尽 众生及业烦恼尽
如是一切无尽时 我愿究竟恒无尽
十方所有无边刹 庄严众宝供如来
最胜安乐施天人 经一切刹微尘劫
若人于此胜愿王 一经于耳能生信
求胜菩提心渴仰 获胜功德过于彼
即常远离恶知识 永离一切诸恶道
速见如来无量光 具此普贤最胜愿
此人善得胜寿命 此人善来人中生
此人不久当成就 如彼普贤菩萨行
往昔由无智慧力 所造极恶五无间
诵此普贤大愿王 一念速疾皆消灭
族姓种类及容色 相好智慧咸圆满
诸魔外道不能摧 堪为三界所应供
速诣菩提大树王 坐已降服诸魔众
成等正觉转法輪 普利一切诸含识
若人于此普贤愿 读诵受持及演说
果报唯佛能证知 决定获胜菩提道
若人诵此普贤愿 我说少分之善根
一念一切悉皆圆 成就众生清净愿
我此普贤殊胜行 无边胜福皆回向
普愿沉溺诸众生 速往无量光佛刹

俞净意公遇灶神记——古文今读

明嘉靖时,江西俞公,讳都,字良臣,多才博学,十八岁为诸生,每试必高等;年及壮,家贫授徒,与同庠生十余人结文昌社,惜字放生,戒淫杀口过,行之有年。前后应试七科,皆不中。生五子四子病夭,其第三子甚聪秀,左足底有双痣,夫妇宝之,八岁戏于里中,遂失踪,不知所之。生四女仅存其一。妻以哭儿女故,二目皆盲。

公潦倒终年,贫窘益甚,自反无大过,惨膺天罚。年四十外,每岁腊月终,自写黄疏,祷于灶神,求其上达,如是数年,亦无报应。至四十七岁时,除夕与瞽妻、一女夜坐,举室萧然,凄凉相吊。忽闻叩门声,公秉烛视之,见一角巾皂服之士,须发半苍,长揖就坐,口称姓张:“自远路而归,闻君家愁叹,特来相慰!”

公心异其人,执礼甚恭,因言生平读书积行,至今功名不遂,妻子不全,衣食不继,且以历焚灶疏为张诵之。

张曰:“予知君家事久矣。君意恶太重,专务虚名,满纸怨尤,渎陈上帝,恐受罚不止此也!”

公大惊曰:“闻冥冥之中,纤善必录。予誓行善事,恪奉规条久矣,岂尽属虚名?”

张曰:“即如君规条中惜字一款,君之生徒与知交辈,多用书文旧册糊窗裹物,甚至以之拭桌,且藉口曰勿污,而旋焚之;君日日亲见,略不戒谕一语,但遇途间字纸,拾归付火,有何益哉?社中每月放生,君随班奔逐,因人成事,倘诸人不举,君亦浮沉而已,其实慈悲之念,并未动于中也。且君家虾蟹之类亦登于庖,彼独非生命耶?

若‘口过’一节,君语言敏妙,谈者常倾倒于君;君彼时出口,心亦自知伤厚,但于朋谈惯熟中,随风讪笑,不能禁止,舌锋所及,怒触鬼神阴恶之注,不知凡几!乃犹以笃厚自居,汝谁欺?欺天乎!

邪淫虽无实迹,君见人家美女子,必熟视之,心即摇摇不能遣,但无邪缘相凑耳。君自反身当其镜,能如鲁男子乎?遂谓终身无邪色,可对天地鬼神,真妄也!此君之规条誓行者。尚然如此,何况其余?君连岁所焚之疏,悉陈于天,上帝命日游使者察君善恶,数年而无一善行可记;但于私居独处中,见君之贪念、淫念、嫉妒念、褊急念、高己卑人念、忆往期来念、恩仇报复念,憧憧于胸,不可纪极。此诸种种意恶,固结于中,神注已多,天罚日甚;君逃祸不暇,何由祈福哉。”

公惊愕惶悚,伏地流泪曰:“君既通幽冥事,定系尊神,愿求救度。”

张曰:“君读书明理,亦知慕善为乐:当其闻一善言时,不胜激劝;见一善事时,不胜鼓舞。但旋过旋忘,信根原自不深,恒性是以不固,故平生善行善言,都是敷衍浮沉,何尝有一事着实!且满腔意恶。起伏缠绵,犹欲责天美报,如种遍地荆棘,痴痴然望收嘉禾,岂不谬哉!君从今后,凡有贪淫、客气、妄想。诸杂念,先具猛力,一切摒除,收拾干干净净,一顾念头,只理会善一边去;若有力能行的善事,不图报,不务名,不论大小难易,实实落落耐心行去;若力量不能行的,亦要诚诚恳恳,使此善意圆满。第一要忍耐心,第二要永远心;切不可自惰,切不可自欺,久久行之,自有意外效验。君家事我,甚见虔洁,特以此意报之,速速勉持,可回天意!”

言毕即进公室内,公即起随之,至灶下忽不见,方悟为司命之神,因焚香叩谢。即于次日元旦,拜祷天地,誓改前非,实行善事,自别其号曰“净意道人”,志誓去诸妄也。

初行之日,杂念纷乘,非疑则惰,忽忽时日,依旧浮沉。因于家堂所供观音大士前,叩头流血,敬发誓愿:善念真纯,善力精进,倘有丝毫自宽,永堕地狱。每日清晨,虔诵大慈大悲尊号一百声以祈阴相。从此一言一动、一念一时,皆如鬼神在旁,不敢欺肆。凡一切有济于人、有利于物者,不论事之巨细、身之忙闲、人之知不知,力之继不继,皆欢喜行持,委曲成就而后止。随缘方便,广植阴功,且以敦伦。勤学。守谦。忍辱。与夫因果报应之言,逢人化导,惟日不足。每月晦日,即计一月所言所行者,就灶神处为疏以告之。持之既熟,动即万善相随,静则一念不起。如是三年。

年五十岁,乃万历二年甲戌会试,张江陵为首辅,辍闱后,访于同乡为子择师,人交口荐公,遂聘赴京师,公挈眷以行。张敬公德品,为缓列入国学。万历四年丙子,附京乡试,遂登科。次年中进士。

一日谒内临杨公,杨令五子出拜,皆其觅诸四方、为己嗣以娱老者。内一子年十六,公若熟其貌,问其籍,江右人,小时误入粮船,独依稀记姓氏闾里。公甚讶之,命脱左足,双痣宛然,公大呼曰:“是我儿也!”杨亦惊愕,即送其子,随公还寓。公奔告夫人,夫人抚子大恸,血泪迸流;子亦啼,捧母之面而舐其目,其母双目复明。

公悲喜交集,遂不愿为官,辞江陵回籍。张高其义,厚赠而还。公居乡,为善益力;其子娶媳,连生七子皆育,悉嗣书香焉。公手书遇灶神记、并实行改过事以训子孙,身享康寿八十八岁,人皆以实行善事回天之报云。

同里后学罗祯记

小龟的故事——读书札记

摘自——丁圣元 著《投资正途》
注:以下属个人摘记和原著不完全相同。

注:丁先生从世俗的角度阐述命运的道理,令人耳目一新,本人亦获益良多。但该摘记只引片段,或有断章取义之嫌,特此说明。另外需要注意的是,本文是个人摘记,为使读者不至引入歧途。特别提醒:对于命运的理解,若无正知正念,容易升起邪见,故改造命运的窍决应以《了凡四训》等经典为主, 易曰:“积善之家,必有余庆”。

命运的引子

鱼箱里养了三只小龟。隔三差五,放一些饵食。小龟渐渐长大了,但是本来三只小龟差不多大,几十天下来,个头明显拉开了距离,大小依次排开,最大的比最小的几乎大了一倍。同样地鱼箱,喂养同样地东西,开始时几乎同样地个头,数十天后竟有如此大的差别。

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最初的时候,或许因为几只乌龟体力稍有差距,或者仅仅由于偶然的原因,某只乌龟幸运的多吃了点,但命运之轮就此悄然启动:从此以后,它的身体就比其他乌龟稍稍强壮一些,显然这有利于下一轮捕食;另外的乌龟必然少吃了,相对来说,它们的体能就稍稍不如最强的了,这就不利于下一轮捕食。

因果相循,于是,强的乌龟总处在良性循环中:多捕多食》相对强壮》更能多捕多食》相对更强壮。弱的乌龟总处在恶性循环中:少捕少食》相对弱小》捕的吃的更少》相对更弱小。如此循环下来形成巨大差异。

经济活动的第一要素乃是资源有限,从这三只乌龟身上,我们能够看到普遍存在于经济活动中的良性循环和恶性循环两种因果循环机制。

从大、小龟之间的关系来看,在有限资源的限定下互相竞争,大龟、小龟之间是因果循环的,大龟良性循环是小龟恶性循环的原因,小龟恶性循环是大龟良性循环的必然结果;反过来,小龟恶性循环也是大龟良性循环的原因,大龟良性循环是小龟恶性循环的必然结果,两者互相依存、互相促进、互为因果。

从每只乌龟自身的循环过程来看,上一轮获得更多|少资源决定了下一轮更强|弱的竞争力,下一轮更强|弱的竞争力决定了获得更多|少的资源。周而复始,相对多寡的资源状态和相对强弱的竞争力状态互为因果,在一轮接一轮的连续竞争过程中交替演进,也就是说,大龟、小龟各自的生长过程同样具有前后相继的因果循环关系。

显然,不论从大龟小龟相互之间的竞争循环关系来看,还是从每只乌龟生长过程各阶段前后相继的竞争循环关系来看,两者本质是一致的。但是我们必须注意,大龟小龟之间的竞争循环关系是从竞争者之间的横向关系着眼的;而每只乌龟生长过程各阶段前后相继的竞争关系则是从某个乌龟自身的演变历史着眼,观察其时间方向的纵向演变过程。

虽然两种观察角度不同,但本质完全一致。这种一致性给趋势研究带来极大的便利。在现实生活中,横向竞争关系常常错综复杂、几乎是一团乱麻,根据上述一致性,我们可以置之不理,着重考察研究对象在时间上的纵向演变轨迹,而时间轨迹反倒常常更简明、清晰。比如说,影响市场的横向因素不胜枚举,而且关系极度复杂,但是时间轨迹却十分简明。

值得强调的是,如果没有系统外的干预,上述竞争循环关系几乎是不可能摆脱的。拿三只乌龟来说,除非人为把它们分开喂养,或者给最弱的乌龟开小灶,并限制最强的乌龟捕食,否则它们的竞争循环机制不可能自动打破。三只小龟的现象不是偶然的,在日常生活中是普遍存在的。总结三只小龟给予我们的启示,得到如下结论。

首先,在同一个系统下,资源有限总是客观事实,因此系统内成员之间的竞争是不可避免的。系统开放的程度越低,则竞争越直接。任何系统都不可能绝对开放,资源有限的前提总是成立的,竞争总是不可避免的。

其次,竞争迫使成员的相对竞争力以自我加强的正反馈循环和自我减弱的负反馈循环两种截然相反的方式分化。不论一开始成员个体差异有多么小,势均力敌的情况是不稳定平衡的状态,只能在系统内短暂地存在,而成员分别处于正、负反馈循环才是稳定的平衡状态,是系统常态。

再次,在没有系统外界因素的干扰,或者外界干扰因素与竞争循环链无关,或者外界干扰不足以打断竞争循环链的条件下,上述正负循环过程不会自动终结,而是具有强烈的越演越烈、持续发展的倾向,直至在极其长久时间之后、累积变化达到极端程度之后,系统本身被改变。分化过程是持续的、自我加强和自我反馈的,具有内在必然性。市场趋势,即市场一定程度的有序性就是由此产生的。

最后,正负反馈机制发挥作用的先决条件是,资源转化为竞争力的链条不能中断,且竞争力增长的程度总是和竞争所得的资源成正比。请注意,我们并不将系统完全封闭作为先决条件。虽然市场是开放的,但是一般情况下,在主要时间范围内,能够参与市场的资金已经参与市场,游资不可能成为主角,因此其封闭性总是多于开放性;退一步说,即使某个市场对全球经济开放,如美国股市、债券市场,以其全球性来说仍然是一个封闭系统,资源有限的条件总是成立的。

综合上述,趋势的本质是一股不可抗拒的命运性力量,趋势有能力在短时间内造成巨大反差,趋势将一直持续下去,直到极端状态。

命运的含义

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任何事物的演变总是有序性和无序性合而为一的,有序性即趋势,趋势通过无序性表现出来。我们所说的命运指的是事物演变中的趋势性部分,不包含绝对无序的部分,因为无序的部分属于存纯粹偶然性,短期造成偶然性变化,长期则带来全体市场参与者平均的结果,而不会造成差别。当然,所谓短期和长期也是相对而言的,人的一生是短暂的,做任何事的次数是有限的,不符合统计学的大数原则,因此短期偶然性变化也可能带来重大变化,但是这种变化不可言说,无从研究。

唯有趋势的部分具有内在必然性,人们可以认识它,因而有可能捕捉住趋势时机。人通过主动努力也有可能调整、甚至根本性地改变自身趋势状况——命运。这是就有序性中已经被我们认识的部分而言的,而有序性中没有被我们认识的部分同样可能造成系统、一致的后果,这种后果貌似随机,实在必然,是命运的另一重意义。因此,我们所说的命运有四层意思:

*在事物演变进程中,无序和有序并存,命运不是指全部演变过程,而是指其中有序的趋势部分,趋势部分有可能为我们所认识,至少部分地被认识;

*唯有趋势部分具有内在必然性,无序部分无可言说;

*人可以认识命运,因而有可能捕捉时机,进而改变命运,但命运是由系统内竞争循环关系所决定的,改变命运不是一件容易的事,必须从系统之外、或者从根本的竞争关系上设法打破原有的竞争循环;

*一般来说,我们不能完全认识趋势部分,因此保持适当的谦卑和谨慎、不懈努力才是正确的人生态度。

命运的逆转

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扭转趋势不是一件容易的事,因为趋势是系统内在必然性的表现。小龟的故事启发我们,一旦处在负反馈的循环过程中,则循序渐进的改变通常摆脱不了宿命。要打破这样的反馈机制,首先要认清当前所处的循环状态,从根本上认识到当前循环状态的内在机制;其次,要从全新、系统外的角度谋求突破的办法,而不是局限在现有系统内小修小补。只有根本性的改进才能打破现有循环机制,扭转下降趋势,改变命运。

幸亏人类的思考能力、领悟能力有可能帮助人类突破现有系统的框架,即使身处系统之内,但也有可能从系统之外观察问题、思考问题、最终悟出打破现有循环的办法,使人类有机会摆脱命运的摆布,而不是像小龟那样束手无策。换言之,人类最宝贵的能力就是不受任何现有框架限制的自由思想。思想的自由才能带来创造力和悟性,借助自由的思想不懈地领悟和创造,才可能摆脱命运的捉弄。

恶果的成熟

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成语防微杜渐,“微”指趋势的第一阶段,此时新趋势的征兆很不明显。“一落叶而知天下秋”就是指根据趋势第一阶段的蛛丝马迹来判断趋势形成。不用说,这是很困难的。除了极少数人,一般人不能有效地仅凭蛛丝马迹来捕捉新生的趋势。

“渐”指趋势的第二阶段,趋势渐渐发展,当事者往往逐渐适应了趋势的发展,反而对趋势进程丧失了敏感。就像“温水煮青蛙”,水温慢慢上升的过程其实相当于趋势第二阶段的演变过程,当事者很容易适应趋势进程,对趋势改变现实的强大推力以及注定要出现的趋势第三阶段丧失警惕性——到了第三阶段,青蛙就被煮死、煮烂了。

防微杜渐的最终目的就是一定要避免不利的趋势进入第三阶段,此时趋势一方面进入穷途末路,另一方面也已经造成了穷凶极恶的极端后果。

防微杜渐的例子:投资者如何防微杜渐(人生又何尝不是呢)?下面我们试着从多头的角度来说明。

当上升趋势处于第一阶段时,一方面投资者的心理状态往往停留在下降趋势中,另一方面这是趋势信号“微”的阶段,因此投资者有必要针对这样的形势尽力识别趋势信号,而不是一味看空;上升趋势进入第二阶段后,就是“渐”的阶段,投资者的心理状态往往犹豫摇摆,难以果断买进、坚定持有,这将延误买进时机。随着趋势第二阶段的发展,投资者在犹豫怀疑的心态下,对上升趋势反而变得迟钝,往往眼睁睁地看着趋势一点点拓展;上升趋势进入第二阶段后,相对于“微”和“渐”的前两个阶段,市场变化幅度大、速度快,投资者往往对于一日千里的形势瞠目结舌,想买进又怕追高,果真买进则往往正是上升趋势的最后一棒。投资者原来以为“吃不准”的地方,反而相对是安全的,现在一旦以为没有多少问题了,反而危机四伏。

现在,下降趋势进入“微”的第一阶段了,这些投资者还沉浸在上升趋势的氛围下,表面看来,行情虽然下跌,但似乎还可以忍受。于是每当市场下跌,投资者总是寄希望于“反弹”,并不在意这就是下降趋势的苗头。下降趋势进入第二极端后,“渐”的过程开始了。此时投资者看到行情已经持续下跌了相当幅度,终于不再一味看涨,不再寄希望于“反弹”,但是趋势第二阶段的心理麻痹作用使得投资者相信“跌就跌吧,扔那儿等着”,或者时常在市场小创新低时“抄底”、“补仓”、“摊低成本”。然而,下降趋势最糟的时候还在后头。最后,下降趋势终于进入第三阶段了,市场急剧下跌,下降趋势的威力暴力无疑,最大限度地打击了投资者麻木的感觉,于是投资者希望彻底破灭,既不抄底也不补仓,而是被吓坏了,开始卖出止损。

由此可见,在上升趋势和下降趋势的“微”和“渐”的阶段,趋势的力量尚未全力施展,“亡羊补牢,犹未为晚”;到了第三阶段,事情已经无可挽回,或错失重大机会,或酿成重大损失,“牛已经下河,拽尾巴有什么用”。这就是防微杜渐的意义。

精进修习

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在我们的生活中,竞争无所不在,有的竞争明显、直接,几乎是面对面的,譬如升学、就业,其情况几乎就是鱼箱中小龟模式的再版;有的竞争则是潜在的、间接的,不容易看到面对面的竞争对手,往往感受不到激烈的竞争的紧张气氛,譬如世界观和思维能力都属于基本知识和基本技能,我们应当不懈地进取,力求在思想境界上更上一层楼。虽然我们不会在思想能力上和他人直接竞争,但是每个人都在不停地思考和领悟世界的真谛,你不进步,他人进步,要想保持相对优势就必须和时间赛跑。一般来说,升学就业竞争激烈,在短时间内就可能给当事人造成很大改变,但是就人生的马拉松比赛来说,一时的领先或落后并没有决定性的影响;而基本知识和基本技能的作用则是潜移默化、无所不在的,几乎在每件事情上都能体现出来。在上述间接竞争下,由于竞争对手是潜在的,很多人不太在意或者容易松懈,结果在当事人浑然不觉之中,造成了很多遗憾和失败。实际上在这类竞争中几乎人人都是对手,竞争的激烈程度绝不比前者轻松,因此古人教导我们“学如逆水行舟,不进则退”。

不论竞争是直接的还是间接的,都对人生具有不可忽视的影响。对于人生来说,所有的竞争关系从来都是交错在一起发挥作用的,任何时候都难以以唯一因素作为主导因素;某些不为人注意的小细节往往演变出重大差别。这一切竞争关系都可以综合为时间上的竞争,我们不需要知道竞争对手是谁、在哪儿,只要看自己有没有虚度光阴。如果我们珍惜每一点滴时间,我们就在总体竞争关系下处于上升趋势;如果我们浪费时间,我们就在总体竞争关系下处于下降趋势。因此时间是我们的终极资源和终极成本,时间综合了一切明显和不明显的竞争关系,所以,和时间赛跑是人生竞争最根本的对策。

这样的竞争是怎样展开的呢?从时间的角度来看,人的一生总是曲折的,有顺利的时候,也有不顺的时候。最重要的一点是,顺境和逆境往往互为因果、互相继承。之所以如此,原因依然在于资源有限和竞争。我们知道,竞争的主要依据在于竞争者自身的素质,对人而言,既包括各种物质条件,也包括智慧、心理、人生态度等精神条件,有时候精神条件甚至更加重要。竞争的资源则包括财富、知识、生活环境、工作待遇、社会地位、政治地位、婚姻、感情、信息、社会关系等所有方面。由于人类固有的本性,对于绝大多数人而言,顺境通常诱使当事人变得松懈、患得患失和保守;而逆境反倒能够激发他的求变、拼搏和持之以恒的韧性,何况来自生活的诱惑和压力本身总是周期性的、波折的、交替的。

表面上,上述各方面资源琳琳总总、竞争关系错综复杂,但是实质上,时间是所有资源的最本质的内容,时间使用效率则是竞争者个人素质最本质的标志。因此,上述全部资源和竞争都可以通过时间的概念总括地、本质地、简明地表达出来。如此一来,我们就可以为所有方面的资源找到唯一的终极代表者,这就是时间或者寿命,其有限性一目了然,为明显或不明显的全部竞争对手找到了唯一的终极代表者。